约翰 加尔文


加尔文出生于法国巴黎北部不远的瓦兹省诺阳。祖父是水手,父亲由于刻苦努力,得到本城教会主教的书记之职。母亲吉恩笃信天主教,是才貌兼具、敬虔的妇女。她在加尔文小时候,经常带他在乡间漫步、祈祷,不幸早逝。加尔文的父亲不但自己勤勉,更对其三个儿子深具厚望,要他们受相当的教育,而对女儿们只要她们作家庭主妇。加尔文的父亲既在教会内任职,又为贵族人士所尊重,与本城的上流人物有密切交往,这对于他的儿子来说,是一个特别机遇。加尔文从小得与贵族子弟同受小学教育,后来他成为韩阶斯与孟特摩之子的密友,日后他将所写的第一本书献给孟特摩说:「我自幼在你家里长大与你学一样的书,我所领受的第一教诲就是从你尊贵之家的生活与修养得来的。

早年的加尔文属于天主教,他生性怕羞,好学不倦,节制饮食、极少消遣,准备将来作神甫。1523年,由于加尔文家乡流行传染性的瘟疫,他随同孟特摩家前往巴黎,加尔文进入大学,专攻拉丁文学,深获教授极器重,在他的指导之下学习如何写文章。获得文学士之后,加尔文转攻哲学与伦理学,这些学习帮助他有敏锐的心思,对于后来的辩论助益匪浅。 1526年,加尔文的父亲考虑到律师职业能使人致富,希望他舍弃神学专攻法律,加尔文不敢违抗命令,进入奥林斯大学专攻法律,他在一位诉讼律师门下受教,不久即成绩卓绝,甚至教授缺席时,也由加尔文代课。

加尔文早年时期,马丁•路德的宗教改革尚未传播到家乡诺阳,他是一个虔诚的天主教徒,但1523年来到巴黎后,他开始读到一些偷渡至法国的马丁•路德作品,植入一些改教运动的新观念,或许曾目击法国第一位殉道者被焚在火刑柱上,或者看见法国贵族因翻译路德作品而牺牲生命,宗教改革成为大学时期谈话与讨论的题旨。
同年他为一个朋友的演说撰稿抨击神职人员的专横, 因此被教会定为异端并随后逃离了法国。加尔文来到了巴塞尔,并在1535年开始了神学学习。仅仅一年后他就发表了他一生中最重要的作品《基督教要义》。1538年由于严格地改革宗教,和市政当局冲突,被迫出走斯特拉斯堡。1540年日内瓦宗教改革派重掌政权,1541年加尔文应邀重返日内瓦。建立日内瓦归正宗教会。加尔文从1542年至逝世前一直是市级牧师团的主席。从1541年到1555年进行一系列的神学争论。

加尔文向其他国家传播新教教义,他的观念深深影响荷兰、苏格兰和英格兰。他还从事政治活动,邀请一些法国王室成员和贵族加入法国的加尔文派与胡格诺派。之后法国发生宗教战争,他延揽大批欧洲新教难民到日内瓦,使日内瓦成为归正宗的国际中心,号称「新教的罗马」。加尔文对新教的发展有相当重要的贡献,在理论与实践上奠定了归正宗的基础。1564年,加尔文罹患重感冒,出现高烧以及咳血,以致其健康急速恶化,最终于5月27日病逝于日内瓦。

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